Le monoxyde de carbone peut être mortel en moins d'une heure

Avec la baisse des températures, l'Institut national de prévention et d'éducation pour la santé (Inpes) rappelle les gestes à adopter pour se protéger des intoxications au monoxyde de carbone.

Le monoxyde de carbone peut être mortel en moins d'une heure
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La brochure est téléchargeable sur le site de  l'Inpes. © Inpes

Une centaine de décès sont causés chaque année en France par le monoxyde de carbone. C'est la première cause de mortalité par toxique. Pourtant, le risque d'intoxication reste mal connu : seul 1 Français sur 10 pense courir un risque élevé d'en être victime, alors que plus des trois quarts d'entre eux sont équipés d'au moins un appareil de chauffage à combustion, donc potentiellement dangereux.

Chaudière, groupe électrogène, chauffe-eau, cuisinière, chauffage d'appoint ou encore cheminée : TOUS ces appareils de chauffage, qu'ils fonctionnent au gaz, au bois, au charbon, à l'essence, au fuel ou à l'éthanol, peuvent dégager du monoxyde de carbone. Ce gaz asphyxiant, invisible et inodore diffuse très vite et peut être mortel en moins d'une heure.

L'Inpes rappelle les bons gestes à adopter pour limiter les risques :

 ne jamais placer les groupes électrogènes dans un lieu fermé (maison, cave, garage,...) : ils doivent impérativement être installés à l'extérieur des bâtiments. On observe en effet une augmentation importante des intoxications au CO liés à une mauvaise utilisation de ces appareils.

 faire systématiquement vérifier et entretenir les installations de chauffage et de production d'eau chaude, avant chaque hiver de préférence, ainsi que les conduits de fumée (ramonage mécanique) par un professionnel qualifié.

 aérer tous les jours au moins 10 minutes, maintenir les systèmes de ventilation en bon état de fonctionnement et ne jamais obstruer les entrées et sorties d'air.

 s'assurer de la bonne installation et du bon fonctionnement de tout nouvel appareil à gaz avant sa mise en service et exiger un certificat de conformité auprès de l'installateur.

 respecter systématiquement les consignes d'utilisation des appareils à combustion indiquées par le fabricant : ne jamais faire fonctionner les chauffages d'appoint en continu ; ne jamais utiliser pour se chauffer des appareils non destinés à cet usage (cuisinière, brasero, barbecue, etc).

Et enfin, en cas de symptôme d'intoxication au CO (maux de tête, nausées, vomissements) observés chez plusieurs personnes dans une même pièce, aérez immédiatement, évacuez le lieu et prévenez les urgences (15 ou 112).

La brochure "les intoxications au monoxyde de carbone concernent tout le monde. Les bons gestes de prévention aussi" est téléchargeable sur le site de l'Inpes (rubrique accidents de la vie courante).