Rougeole : quels sont les symptômes et comment s'en prémunir ?

L'OMS s'alarme du nombre de cas record de rougeole en Europe depuis le début de l'année 2018. Au total, 41 000 enfants et adultes ont été touchés par cette infection potentiellement mortelle. Quels sont les symptômes et les risques de cette maladie infectieuse ? On fait le point.

Rougeole : quels sont les symptômes et comment s'en prémunir ?
©  Jovan Mandic-123rf

[Mis à jour le 21/08/2018] Au cours des 6 premiers mois de 2018, plus de 41 000 adultes et enfants ont contracté la rougeole en Europe, souligne l'OMS dans un communiqué de presse du 20/08/2018. Un bilan inquiétant selon l'organisation puisque le nombre de cas pour cette période dépasse de loin les totaux annuels des années précédentes de cette décennie. Jusqu'ici, le record avait été atteint en 2017 (23 927 cas). L'OMS ajoute que pour l'heure, 37 personnes sont décédées d'une rougeole cette année. Des décès ont été rapportés dans tous ces pays, précise l'OMS et c'est la Serbie qui en a signalé le nombre le plus élevé, soit 14. "Après avoir enregistré le record à la baisse de cette décennie en 2016, nous observons maintenant une augmentation en flèche des infections, ainsi que des flambées de grande envergure", remarque le docteur Zsuzsanna Jakab, directrice régionale de l'OMS pour l'Europe. "Nous demandons instamment à tous les pays de mettre immédiatement en œuvre des mesures généralisées et adaptées à la situation pour enrayer la propagation de cette maladie. Une bonne santé pour tous commence par la vaccination, et tant que cette maladie n'est pas éliminée, nous ne serons pas à la hauteur des engagements que nous avons pris dans le cadre des objectifs de développement durable." 

En avril, Santé Publique France avait exprimé son inquiétude, alors que plus de 1800 cas de rougeole avaient été enregistrés depuis le début de l'année 2018 dans 78 départements de France. "L'augmentation rapide du nombre de cas depuis le début de l'année peut faire craindre une nouvelle épidémie importante sur l'ensemble du territoire", précisait l'agence, avant de rappeler que la vaccination est le seul moyen de se protéger contre la rougeole. En effet, 87% des cas de rougeole étaient survenus chez des sujets non ou mal vaccinés, des tout-petits le plus souvent. En France, un plan national d'élimination a été mis en place en 2005, avec pour objectif, une couverture vaccinale de 95 % à l'âge de 2 ans et une incidence annuelle inférieure à 0,1 cas / 100 000 habitants. Le problème, c'est qu'actuellement aucun département ne les atteint pour les 2 doses de vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR). Concrètement, "il est impératif que toutes les personnes nées à partir de 1980 aient reçu deux doses de vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR)", avait encore rappelé Santé publique France.

Taux d'incidence et nombre de cas de rougeole déclarés, par département, du 6 novembre 2017 au 22 avril 2018 © Santé Publique France

Rougeole : définition

La rougeole est l'une des maladies infantiles les plus contagieuses. Elle peut aussi s'attraper à l'âge adulte, et entraîner des complications graves (pulmonaires, neurologiques). Elle se reconnaît par des petites taches rouges qui apparaissent au début derrière les oreilles et sur le front. Les idées reçues concernant cette maladie infectieuse sont nombreuses, autant que les personnes n'ayant pas ou peu conscience des risques et qui n'ont pas été vaccinées durant leur enfance. La rougeole est provoquée par un virus de la famille des paramyxoviridés, très contagieux, qui touche principalement les jeunes enfants et se transmet dans l'air. Ce n'est pas une maladie bénigne et elle peut entraîner, à tout âge, des complications graves. Pour autant, la vaccination a permis de faire baisser considérablement le nombre de décès dus à la rougeole.

Rougeole et contagion

La rougeole est l'une des maladies infectieuses les plus contagieuses, puisqu'une personne peut contaminer entre 15 et 20 personnes. Elle se transmet essentiellement par voie aérienne, soit directement auprès d'un malade (toux, éternuements, postillons), soit indirectement lorsque le virus reste présent dans l'air ou sur une surface contaminée. Quel est le temps d'incubation ? Une personne est contagieuse environ 3 à 5 jours avant l'apparition des éruptions cutanées, et jusqu'à 5 jours après les premiers boutons. La rougeole étant causée par un virus très contagieux, l'entourage non immunisé est ainsi très souvent contaminé. Aussi, il est possible d'être contaminé par la rougeole à tout âge. 

Rougeole : symptômes

La rougeole n'est pas à prendre à la légère. Au départ, pendant 3 à 4 jours, la maladie se manifeste par l'apparition de symptômes évoquant un rhume : écoulement du nez, conjonctivite, toux, grande fatigue et forte fièvre (entre 39 et 40°). Suit ensuite, pendant une semaine. éruption cutanée. Elle se manifeste par l'apparition de petites taches très rouges légèrement surélevées qui laissent des zones de peau normale. L'éruption cutanée est descendante, c'est-à-dire qu'elle apparaît d'abord sur le visage (derrière les oreilles, sur le front, sur les joues, puis sur le cou, puis le haut du corps, avant d'atteindre les extrémités). Pendant cette période, la personne demeure fébrile et très fatiguée. La rhinite et la conjonctivite disparaissent, mais la toux, qui est souvent intense, peut durer jusqu'à la fin de l'infection. Elle peut également provoquer des vomissements, une diarrhée et des douleurs abdominales. Enfin, dans certains cas, la rougeole peut entraîner une hospitalisation, notamment pour pneumonie ou complications neurologiques graves, pouvant aller jusqu'à des décès. En effet, les complications sont présentes dans environ 30 % des cas de rougeole. Elles touchent le plus souvent les nourrissons de moins d'un an non vaccinés et les jeunes adultes. En outre, les personnes présentant une immunodépression sont particulièrement fragiles. A noter que les complications les plus sévères sont plus fréquentes chez les nourrissons de moins de un an et chez les adultes de plus de vingt ans.

A quoi ressemble la rougeole ?

Comment différencier les boutons de rougeole et ceux de la varicelle ? Alors que l'éruption cutanée, en cas de rougeole, apparaît en premier lieu sur le visage, puis sur le reste du corps, les boutons - dans le cas d'une varicelle - surviennent généralement sur le thorax et le visage, suivis de fortes démangeaisons. Les boutons de varicelle ressemblent à des taches rosées, qui se transforment ensuite en vésicules remplies de substance transparente. Pour reconnaître un cas de rougeole, il faut donc prendre en considération les autres symptômes (écoulement du nez, conjonctivites, toux, fatigue et fièvre). Rappelons que la varicelle se manifeste par une fièvre modérée, mais aussi par des maux de tête, et des douleurs abdominales. En cas de doute, n'hésitez pas à demander conseil à votre médecin.

© natulrich

La rougeole chez l'adulte

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, la rougeole n'est pas qu'une maladie infantile. Certes, les bébés de moins de 12 mois sont les plus concernés puisqu'ils sont fragiles et n'ont pas encore reçu leur première dose de vaccin. Pour autant, les complications les plus sévères sont aussi fréquentes chez les adolescents et jeunes adultes. "Chez les plus de 15 ans, dans un cas sur deux de rougeole, une hospitalisation est nécessaire", précise le ministère de la Santé. En outre, les adultes qui n'ont pas été vaccinés pendant leur enfance encourent des risques de séquelles graves lorsqu'ils la contractent à l'âge adulte. Rappelons qu'une jeune femme de 32 ans est décédée à Poitiers en février dernier suite à une rougeole.

Vaccin ROR et rougeole

Le vaccin ROR permet d'éviter la contagion, et est recommandé à toutes les personnes qui ne sont pas encore vaccinées. En effet, aucun traitement curatif n'existe contre la maladie, et le seul moyen de l'éliminer est d'avoir une couverture vaccinale large, à hauteur de 95 % (recommandation de l'OMS). Par ailleurs, la vaccination est indispensable pour se prémunir, mais aussi pour protéger les personnes trop fragiles, notamment les nouveau-nés qui n'ont pas encore reçu leur première dose du vaccin. Ce qui inquiète les spécialistes et les autorités sanitaires, c'est que la couverture vaccinale est insuffisante en France. Rappelons que la ministre de la Santé a rendu obligatoire 11 vaccins au 1er janvier 2018, dont celui contre la rougeole.

A savoir : Deux injections du vaccin ROR protègent à la fois contre la rougeole, mais aussi contre la rubéole et les oreillons. La première injection est recommandée chez le nourrisson à l'âge de 12 mois et la seconde dose entre 16 et 18 mois (ou dès 13 mois, en respectant un intervalle d'un mois entre la première et la deuxième injection). Si votre enfant n'a pas été vacciné ou n'a reçu qu'une seule dose, un rattrapage est possible. Demandez conseil à votre médecin.

Rougeole : traitements

Aucun traitement spécifique n'est recommandé pour une rougeole simple. En cas de fièvre ou de surinfections, votre médecin pourra prescrire un antibiotique. Pour lutter contre la fièvre, il pourra compléter le traitement par des antipyrétiques. En cas de fièvre persistante et supérieure à 38,5 °C, un médicament à base de paracétamol ou d'ibuprofène peut être prescrit, en respectant les contre-indications. Attention, si votre enfant a moins de trois mois, donnez-lui uniquement du paracétamol (60 mg par kilo et par jour, à répartir en quatre ou six prises). Il est également recommandé de faire boire les enfants régulièrement, de ne pas trop les couvrir, de bien aérer leur chambre et de les faire se reposer. En cas de complications, consultez rapidement votre médecin. Rappelons enfin que la rougeole étant une maladie très contagieuse, le médecin est tenu obligatoirement de signaler les cas aux autorités sanitaires. 

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