Pourquoi les oignons nous font-ils pleurer ?

intact, l'oignon ne cause pas de larmes. en revanche, coupé, il fait
Intact, l'oignon ne cause pas de larmes. En revanche, coupé, il fait immanquablement pleurer. © Philippe FRIAS

A chaque fois que vous épluchez des oignons, c'est plus fort que vous, mais vous pleurez. Les oignons rendraient-ils triste ? Non ! En réalité, ils irritent les yeux.

 

Lorsque que vous le coupez, vous percez les cellules qui le constituent. Une enzyme, l'allinase, réagit alors avec un composant de l'oignon (1-propényl-L-cystéine sulfoxyde) pour former du propanthial S-oxyde.

Ce dernier, étant volatile, s'échappe sous forme de gaz. Or, ce composé soufré est agressif pour nos yeux. Lorsqu'il entre en contact avec le liquide qui protège nos yeux des poussières, il se dissout entraînant la formation d'acide sulfurique particulièrement irritant.

 

Pour se défendre, le cerveau provoque, alors, une grande production de larmes pour rincer les yeux, ce qui ne fait qu'accentuer la concentration d'acide sulfurique. Donc, plus on pleure, plus il y a d'eau et plus il y a d'acide sulfurique et plus on pleure...