Grippe : les cas augmentent chez les moins de 15 ans

Si la décrue épidémique semble proche, il n'empêche que la grippe 2018 est particulièrement virulente. De plus, l'incidence des syndromes grippaux chez les 0-14 ans demeure en augmentation. 

Grippe : les cas augmentent chez les moins de 15 ans
© Robert Hainer

[Mise à jour du 18/01/2018]. Chaque hiver, la grippe saisonnière touche de 3 à 6 millions de personnes en France. Ce virus, très contagieux, peut être grave, en particulier chez les personnes fragiles. Cet hiver, l'épidémie, qui se manifeste par une prédominance du virus A (H1N1) est particulièrement importante. "L'épidémie de grippe est d'une ampleur exceptionnelle, par le nombre de cas, qui risque de dépasser ceux des deux dernières années, précise le ministère de la Santé dans un communiqué de presse du 5 janvier. Ainsi, sur la seule semaine du 25 au 31 décembre 2017, près de 12 000 passages aux urgences pour grippe ou syndrome grippal ont été rapportés par Santé publique France, dont plus de 1 250 hospitalisations."

Néanmoins, le nombre de cas diminue depuis deux semaines et semble signer le début de la décrue épidémique, constate le réseau Sentinelles, qui suit l'évolution des cas de grippe semaine par semaine. Reste une inquiétude : l'incidence des syndromes grippaux chez les 0-14 ans est en augmentation. 

L'épidémie de grippe 2018

La semaine dernière (entre le 8 et le 14 janvier), 3393 cas de syndromes grippaux pour 100 000 habitants ont été vus en consultation de médecine générale, selon le dernier bulletin du réseau Sentinelles. Au total, durant ces 5 semaines d'épidémie, 1 127 000 personnes auraient consulté un médecin généraliste pour ce motif.

Selon Santé Publique France, l'âge moyen des cas est de 57 ans et l'âge médian est de 40 ans. La majorité d'entre eux (81 %) présentait des facteurs de risque et 57 % des cas pour lesquels le statut vaccinal était renseigné n'étaient pas vaccinés. Un virus de type A a de plus été identifié chez 80% des cas. Pour l'heure, parmi les cas admis en réanimation, 18 sont décédés. 

Grippe 2018 : quelles sont les régions les plus touchées ? 

L'ensemble des régions présentent une activité forte. Au niveau régional, les taux d'incidence les plus élevés ont été observés en Provence-Alpes-Côte d'Azur (608 cas pour 100 000 habitants), Auvergne-Rhône-Alpes (399) et Grand-Est (4217).

© Santé Publique France

Comment éviter la grippe ? 

Pour limiter l'épidémie de grippe saisonnière, il est indispensable d'adopter au quotidien les gestes simples de prévention visant à limiter la circulation du virus de la grippe, notamment en collectivités et dans les transports en commun où il se transmet facilement.

De plus, compte tenu du contexte épidémiologique et de la proximité des élèves en classes et dans les cours de récréations, les mesures de prévention contre le virus de la grippe en milieu scolaire doivent être renforcées dès la rentrée du 8 janvier.

Rappelons qu'en cas de grippe, quelques gestes d'hygiène sont à respecter pour limiter la transmission, dès l'apparition des premiers symptômes grippaux. Notamment se laver les mains régulièrement, apprendre à vos enfants à se moucher dans un mouchoir en papier à usage unique, à se couvrir le nez à la bouche lorsqu'ils éternuent ou qu'ils toussent. Dans tous les cas, consultez votre pédiatre afin qu'il puisse l'examiner et lui administrer, selon le cas, le traitement le plus adapté.

Pour l'entourage des personnes grippées, il est recommandé :

  • d'éviter les contacts rapprochés avec la personne grippée et en particulier si l'on est soi-même fragile ;
  • de se laver régulièrement les mains, notamment après tout contact avec le malade.

Est-il encore temps de se faire vacciner ? 

Chaque année, la grippe entraîne 2 à 6 millions de consultations en médecine de ville. Rappelons que l'épidémie 2016-2017 a été à l'origine de plus de 1 500 hospitalisations en réanimation et de près de 14 400 décès, essentiellement chez des personnes à risque qui n'étaient pas vaccinées. Le vaccin antigrippal demeure le meilleur moyen de réduire les risques de complications qui peuvent entraîner une hospitalisation, voire le décès chez les personnes les plus fragiles. Le vaccin contre la grippe étant efficace au bout de 15 jours, il est donc encore utile de se faire vacciner. En particulier si vous avez plus de 65 ans ou que votre état de santé est fragile en raison d'une pathologie chronique.

Grippe : les symptômes 

Chaque année, les épidémies de grippe peuvent toucher tous les groupes d'âge, mais le plus haut risque de complications concerne les enfants de moins de deux ans, les adultes de plus de 65 ans et les personnes atteintes de certaines maladies chroniques. 

Les symptômes les plus courants sont :

- Une forte fièvre (plus de 39°C).

- Une fatigue intense (ou asthénie).

- Des courbatures au niveau des muscles et des articulations.

- Des maux de têtes.

- Une toux sèche.

Dans tous les cas, en cas d'aggravation brutale ou sans amélioration de l'état 72 h après les premiers symptômes, il faut consulter son médecin.

Comment soigner la grippe ?

En cas de symptômes grippaux, il faut consulter rapidement le médecin. Celui-ci pourra établir le diagnostic et  prescrire les médicaments les plus adaptés. Généralement, il faut prendre du paracétamol pour calmer la fièvre, les douleurs et les courbatures. La vitamine C est aussi parfois conseillée pour lutter contre la fatigue. Si besoin, on peut compléter par un décongestionnant nasal et un anti-tussif pour les toux sèches et rebelles. Enfin, il faut boire abondamment et se reposer. Mais oubliez les antibiotiques : la grippe est due à un virus, ils seront donc inefficaces. Les mains étant à l'origine de nombreuses contaminations, n'hésitez donc pas à les laver avec du savon régulièrement dans la journée, notamment après vous être mouché, avoir toussé ou éternué. Le gel hydroalcoolique est également pratique mais à long terme il peut dessécher les mains. Pensez enfin à aérer les pièces régulièrement, plusieurs fois par jour : vous supprimerez ainsi les virus stagnants dans l'air, par les éternuements et la respiration. 

Grippe et durée de contagion

Le temps d'incubation (délai qui s'écoule entre le moment de l'affection et l'apparition des symptômes) dure généralement entre 24 et 48 heures. Le patient reste en moyenne contagieux pendant 6 jours. Pour être contaminé par le virus de la grippe, il faut être en contact avec une personne déjà grippée. La contamination peut se faire de trois façons. La première par voie aérienne : une personne malade projette des gouttelettes de salive dans l'air, en parlant, en toussant ou en éternuant. Des millions de virus se retrouvent alors dans l'air, prêts à être inhalés et à vous contaminer. La seconde, par contact direct rapproché : une personne malade vous serre la main ou vous embrasse. Enfin, la contamination peut se faire par le contact avec des objets touchés par une personne malade, par exemple une poignée de porte ou un téléphone. D'où l'intérêt des gestes d'hygiène : se laver les mains, mettre sa main devant sa bouche quand on tousse, se moucher dans un mouchoir, etc.

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