Froid : le retour des intoxications au monoxyde de carbone

Le retour du froid marque aussi celui des intoxications au monoxyde de carbone. Mais de simples mesures de prévention et une bonne connaissance des symptômes peuvent aider à éviter ces accidents.

Froid : le retour des intoxications au monoxyde de carbone
© Andriy Popov - 123 RF

Utiliser une chaudière, un chauffe-eau, un groupe électrogène, une cuisinière ou tout autre appareil à combustion présente un risque d'intoxication au monoxyde de carbone (CO). Ce gaz inodore, incolore et non-irritant est très toxique : dans un espace clos, il peut tuer en moins d'une heure.

Le monoxyde de carbone (CO) se dégage lorsqu'un appareil à combustion au gaz, au bois ou au charbon par exemple, fonctionne mal. La combustion ne se fait pas correctement et dégage ce CO hautement toxique. La plupart du temps, c'est une chaudière qui est en cause, ce qui explique une recrudescence des intoxications en période hivernale.

Les symptômes liés à une intoxication au CO ne sont pas typiques : maux de tête, nausées, vomissements, troubles des sens, douleurs thoraciques, abdominales... Ces signes ne permettent pas à eux seuls de confirmer une intoxication mais doivent vous inciter à consulter de façon urgente. D'autant plus lorsqu'ils surviennent chez plusieurs personnes occupant une même pièce équipée d'un appareil à combustion et qu'ils disparaissent en dehors de celle-ci. Dans ce cas, il est indispensable d'aérer immédiatement la pièce en ouvrant portes et fenêtres, puis d'évacuer le lieu. Il faut ensuite appeler les urgences en composant le 15 (SAMU), le 18 (les pompiers) ou le 112 (numéro d'urgence européen).

Pour éviter bien des désagréments, il est essentiel de faire vérifier régulièrement son système de chauffage par un professionnel et en particulier avant l'entrée dans l'hiver. Autre consigne : aérer son logement au moins 10 minutes par jour et ne pas obstruer les entrées et sorties d'air. Enfin, il est important de respecter les consignes d'utilisation des appareils de combustion prescrites par le fabricant. Dans un communiqué de presse, le Ministère de la Santé recommande :

  • de ne jamais utiliser de façon prolongée un chauffage d'appoint à combustion ;
  • de ne pas se chauffer avec des appareils non destinés à cet usage (réchauds de camping, fours, brasero, barbecues, etc.) ;
  • de ne jamais utiliser un groupe électrogène dans un lieu fermé (maison, cave, garage…). Ces appareils doivent impérativement être placés à l'extérieur des bâtiments.

Pour en savoir plus 

Télécharger le dépliant "Les intoxications au monoxyde de carbone, les bons gestes de prévention aussi", de l'Inpes

Les conseils en cas d'intoxication au CO.

Les recommandations sanitaires en période de grand froid (ministère de la Santé).

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