Radioactivité : quels risques pour la santé ? Qu'est-ce qu'un rayonnement ionisant ?

on peut être exposé à des rayonnements de manière artificielle lors d'examens
On peut être exposé à des rayonnements de manière artificielle lors d'examens médicaux, utilisant les rayons X. © window_Fotolia.com

Nous sommes tous, quotidiennement, exposés à des rayonnements ionisants. Il s'agit d'une énergie libérée lorsque certains atomes instables se désintègrent, naturellement ou artificiellement. Ces rayons peuvent se déplacer sous forme d'ondes électromagnétiques (rayons gamma) ou de particules (neutrons, alpha ou bêta).

Les rayonnements peuvent venir de l'espace (on parle alors de rayons cosmiques), mais aussi de notre environnement naturel : le sol, l'eau ou l'air contiennent en effet des éléments naturels radioactifs.

On peut aussi être exposé à ces rayonnements de manière artificielle, notamment lors d'examens médicaux qui utilisent les rayons X

L'unité utilisée pour exprimer la dose de rayonnement ionisant reçu est le Sievert (Sv). En moyenne, une personne est exposée à environ 3,0 mSv/an, dont 80 % (2,4 mSv) sont dus à des sources naturelles et 20 % (presque 0,6 mSv) à l'utilisation médicale du rayonnement.

En Vidéo : La prévention des professionnels en contact avec la radioactivité artificielle :

Radioactivité et santé : et si on en parlait... par productions-2014

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