Les nonagénaires en meilleure forme

Les nonagénaires d'aujourd'hui auraient des capacités intellectuelles jamais atteintes auparavant. C'est ce que révèle une nouvelle étude danoise dont les résultats ont récemment été publiés.

Les nonagénaires en meilleure forme
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En 10 ans, le pourcentage de seniors de 90 ans ou plus ayant des tests de compétences intellectuelles complets a doublé. Telles ont été les conclusions de chercheurs de l'Université d'Odense au Danemark, récemment publiées dans la revue médicale britannique The Lancet. Pour en arriver à de telles déductions, l'équipe de recherche a comparé deux populations de nonagénaires, l'une née en 1905, l'autre en 1915, soit avec une décennie d'intervalle en âge. Au total, pas moins de 3 800 personnes ne sont portées volontaires pour être soumises à de nombreux tests destinés à mesurer leur forme physique et mentale. Si les performances physiques se sont avérées relativement similaires entre les deux tranches d'âge, les tests cognitifs (mémoire, langage) ont en revanche donné l'avantage à la génération de 1915. Celle-ci serait en effet particulièrement à l'aise avec les tâches de la vie quotidienne : faire les courses, prendre les transports en commun, cuisiner... Pour les chercheurs, cet écart entre les deux populations pourrait s'expliquer par l'implication de facteurs comme la nutrition, le poids des maladies infectieuses, l'environnement professionnel, la stimulation intellectuelle ou encore les conditions de vie en général. Par ailleurs, l'étude révèle que les individus nés en 1915 ont sensiblement plus de chances d'atteindre l'âge de 95 ans que ceux nés 10 ans auparavant. Contrairement à ce que l'on pourrait penser, la qualité de vie des séniors s'améliore avec le temps. Et c'est tant mieux, quand on sait que l'espérance de vie ne cesse de s'allonger.

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