Que sont les émotions ?

connaître les mécanismes des émotions pourraient permettre de traiter certains
Connaître les mécanismes des émotions pourraient permettre de traiter certains troubles comme la dépression. © Darrin Klimek/Digital Vision/Thinkstock

Les émotions sont des réponses physiques mesurables comme l'augmentation des battements de c?ur et du rythme respiratoire quand on ressent de la peur [NDLR : la peur est un sentiment, tout comme l'envie, la colère...] ou encore une tension musculaire accentuée liée à la colère.

Les scientifiques considèrent les émotions comme des états cérébraux permettant de répondre rapidement à une situation.
Par exemple : un taureau vous charge dans un champ où vous vous promenez. Que faites-vous ? Une sensation de peur vous empare et ce sentiment oblige votre cerveau à commander l'action appropriée : la fuite.

Cette réaction dictée par la peur est commandée par une partie du cerveau appelée l'amygdale. Elle compose une forme de mémoire. Au cours de notre apprentissage, nous avons appris qu'un taureau était un animal dangereux d'où la peur et la fuite initiée par cette structure cérébrale. On parle de circuit de la peur.