Punaises de lit : comment s'en débarrasser ?

PUNAISES DE LIT - Elles infestent les maisons et parfois même des immeubles entiers, les punaises de lit peuvent devenir un vrai cauchemar pour leurs victimes. Savoir les reconnaître est donc essentiel pour agir rapidement et les éradiquer.

Punaises de lit : comment s'en débarrasser ?
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[Mise à jour, 6/02/2018] La mairie de Paris lance une campagne d'information afin de s'attaquer aux punaises de lit qui envahissent la capitale. Elle annonce qu'une plaquette d'information va être mise à la disposition des Parisiens dans les mairies et les établissements publics et qu'elle va mobiliser ses services d'hygiène. Devant le Conseil de Paris, Ian Brossat, adjoint PCF au logement de la mairie de Paris, a indiqué que le phénomène, qui touche 1 à 2% des logements sociaux, "ne concerne pas que l'habitat social", sans pouvoir donner une ampleur de l'infestation dans les autres types de logements comme le logement privé. Concrètement, la maire de Paris va procéder en priorité au retrait des vieux matelas susceptibles d'être infestés. L'UDI-MoDem alerte depuis des mois de cette infestation accrue par la rotation des personnes dans les appartements type airbnb et la récupération de vieux meubles dans les brocantes.

En décembre dernier, c'est un service entier de l'hôpital de la Timone à Marseille qui a dû être évacué en raison d'une infection par des punaises de lit. Le quartier de la Belle de Mai dans le 3e arrondissement a lui aussi été envahi par ces parasites et amené des habitants à jeter sur les trottoirs des matelas infectés. "La vigilance s'impose où que vous habitiez" a réagit la municipalité sur son compte Twitter, avant de donner quelques pistes pour se protéger au mieux de ce fléau.

Le problème n'est pas nouveau, cela fait déjà plusieurs années que les signalements de punaises de lit se multiplient en France, dans la plupart des grandes villes. Ces insectes brunâtres, visibles à l'œil nu, seraient réapparus au début des années 2000 dans toutes les métropoles. Un rapport, publié en septembre 2013 par l'Ecole des hautes études en Santé Publique (EHESP) évoque "l'émergence d'un problème de santé publique". Aux États Unis, des flambées épidémiques ont été décrites à New York, mais aussi à San Francisco ou Miami. En Europe, les capitales sont durement touchées, A Berlin, il était recensé cinq cas d'infestations en 1992 pour 76 cas en 2004, à Londres, l'augmentation des interventions est estimée à plus de 24% par an entre 2000 et 2006 (Davies et al, 2012).

Quelles sont les causes ?

En réalité, ces insectes sont connus depuis l'Antiquité ! Dans les pays occidentaux, ils auraient disparu après la seconde guerre mondiale du fait d'une meilleure hygiène et de l'utilisation d'insecticides puissants. Avant de réapparaître au début des années 2000. L'EHESP avance plusieurs hypothèses pour l'expliquer : une mauvaise utilisation des insecticides qui a conduit à les rendre plus résistants et a permis aux punaises de se développer sournoisement et à bas bruit. Et bien sûr, les voyages internationaux plus nombreux, qui facilitent la propagation des petites bêtes. Autre problème : le manque d'information qui conduit les résidents concernés à ne pas oser déclarer les infestations. La peur d'être taxé de "sale" induit un sentiment de honte et constitue un frein à la mise en place d'éradications efficaces. Résultat, les punaises se retrouvent dans les habitations, dans les chambres d'hôtels, mais aussi dans les auberges de jeunesse, les centres de santé, les prisons, les hôpitaux ou encore les transports en commun. Il faut savoir que les punaises de lit peuvent se disséminer sur de grandes distances par le biais des voyages en avion ou en train.

Comment reconnaître une punaise de lit ?

De forme ovale et aplatie, les punaises de lit mesurent 4 à 7 mm. Elles se nourrissent de sang humain après avoir injecté par le biais de leur salive des produits analgésiques, anticoagulants et vasodilatateurs pour faciliter son aspiration. Après avoir piqué leur hôte, elles prennent une teinte plus foncée, leur corps gonfle et elles passent environ sept jours sans se nourrir. Il faut savoir que ces insectes sévissent uniquement la nuit. A noter aussi qu'elles ne peuvent pas grimper facilement sur le métal ou les surfaces polies, encore moins voler ou sauter.

Reconnaître les punaises de lit : à retenir

  • Elles sont visibles à l'œil nu.
  • Les punaises adultes sont généralement brunes. Lorsqu'elles sont gorgées de sang, leur couleur va du rouge au brun foncé.
  • Elles sont de forme ovale et ont environ la taille d'un pépin de pomme aplati, soit de 4 à 7 mm de longueur.
  • Elles ne sautent pas et ne volent pas.
  • Elles se déplacent à la vitesse d'une fourmi.
  • Elles ont une durée de vie de 5 à 6 mois. Cependant, elles peuvent vivre plus d'un an sans se nourrir lorsqu'elles se mettent en état de dormance.
  • Les œufs des punaises de lit sont blanchâtres et de la grosseur d'une tête d'épingle. Ils sont disposés en grappes et fixés un peu partout, dans de petits espaces serrés. Ils éclosent environ de 10 à 14 jours après avoir été pondus.
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Quels symptômes ?

La piqûre est indolore mais dans les deux heures qui suivent, des démangeaisons apparaissent, et s'accompagnent de traces rouges, qui rappellent une piqûre de moustique. "On trouve généralement de trois à quatre piqûres souvent en rang d'oignon ou groupées au même endroit sur la peau. Les piqûres se localisent généralement sur les parties non couvertes des bras, des jambes et du dos", détaille un note d'information "Retour des punaises de lit : comment s'en protéger ?" diffusée par la ville de Marseille. La réaction cutanée peut néanmoins varier d'une personne à l'autre. Certaines ne verront aucune piqûre, pour d'autres elles disparaissent très vite. A l'inverse, certaines vont sur-réagir jusqu'à manifester une réaction allergique.

Les manifestations cutanées peuvent provoquer des démangeaisons et évoluer vers un urticaire. Les lésions, localisées sur les zones non couvertes par les vêtements, sont très incommodantes du fait des fortes démangeaisons qu'elles provoquent. De multiples piqûres peuvent entraîner une anémie et une surinfection des lésions en cas de grattage.

Outre ces effets physiques, l'impact psychologique n'est pas à sous-estimer. "Il s'agit de symptômes tels que les cauchemars, l'hypervigilance, l'insomnie ou encore des comportements d'évitement", détaille le rapport du EHESP. Aussi, en 2012, une étude a montré qu'une infestation par des punaises de lit est fortement liée à l'apparition de troubles anxieux et de troubles du sommeil, avec parfois l'apparition d'un état de stress post traumatique.

Comment savoir si l'on est infesté ?

Plusieurs éléments peuvent témoigner d'une infestation de punaises de lit :

  • présence de punaises et de leurs déjections : apparition de taches noires sur le matelas, les draps, le sommier ou les murs.
  • présence de longues traces de sang sur les draps dues à l'écrasement des punaises lors du sommeil.

Comment s'en débarrasser ? Que faire ?

Ces insectes détestent la lumière, ils se cachent donc dans les recoins sombres et sont actifs uniquement la nuit. C'est ce qui explique qu'ils se cachent le plus souvent dans les chambres à coucher, surtout au pourtour des matelas, au plus près des dormeurs. Le problème, c'est que lorsque des insecticides sont utilisés pour les faire partir, les punaises de lit se réfugient ailleurs et ne se limitent donc pas à la chambre à coucher. C'est ainsi qu'on peut les retrouver en l'espace de quelques semaines dissimulées dans les fissures des murs, du sol, du mobilier, dans les prises électriques, derrière les meubles ou les tableaux. Elles se faufilent également dans les sacs et les vêtements…

Il faut savoir que les punaises de lit peuvent apparaître n'importe où et ne témoignent en rien d'un manque de propreté. A l'inverse, une bonne hygiène et surtout une détection rapide du problème peut évidemment limiter leur multiplication. 

  • Si vous pensez avoir été piqué par des punaises de lit : lavez vos vêtements immédiatement ainsi que votre valise si vous avez voyagé. Pour plus d'infos, consultez la brochure "Informations voyageurs", éditée par la ville de Marseille.
  • Si l'infestation est présente chez vous, lavez à la machine tous vos vêtements, oreillers, coussins et linge de maison (à plus de 55°C pour tuer les insectes). Utilisez un aspirateur muni d'un bec suceur pour capturer les œufs et les insectes. Le conduit d'aspirateur devra être nettoyé et le sac obturé ou emballé dans un sac plastique et jeté dans une poubelle extérieure pour éviter toute contamination d'autres sites. D'une manière générale, retenez qu'il faut privilégier la lutte mécanique, donc sans insecticides. Il convient également d'éviter de les disperser, ce qui rendrait leur élimination plus ardue et diminuerait les chances de succès du traitement. Ne jetez pas les meubles qui vous semblent infestés (ex. lit, sofa), et ne déplacez rien au risque d'aggraver la situation ou de contaminer les voisins. En savoir plus : consulter la fiche "punaises de lit" éditée par le ministère de la Santé.
  • Si vous continuez à voir un grand nombre de punaises de lit, contactez un spécialiste de la lutte antiparasitaire. Ces professionnels de la gestion  antiparasitaire, adopteront des méthodes de lutte qui allient des techniques et produits efficaces. Sachez enfin que les bombes "fuger" à dégoupiller au milieu de la pièce ne sont pas conseillées car inefficaces.

Comment soigner les piqûres ?

Les piqûres de punaises de lit disparaissent naturellement sous les dix jours et ne nécessitent pas de soins particuliers. Il est conseillé de nettoyer la peau et d'éviter de se gratter afin de ne pas infecter la peau. En cas de démangeaisons persistantes, consultez un médecin. Il pourra prescrire une crème apaisante.

Comment prévenir une infestation ?

Il n'y pas de solution miracle, mais il existe quand même des gestes préventifs à connaître. Lorsque vous voyagez, inspectez éventuellement le lit de la chambre d'hôtel pour détecter la présence de punaise de lit. Si vous achetez des meubles ou vêtements d'occasion, veillez à les inspecter minutieusement et à nettoyer ces articles avant de les installer dans votre maison.

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