Canicule : comment éviter le coup de chaleur ?

Le thermomètre monte et notre corps doit réagir pour continuer à fonctionner normalement. Quels sont les bons réflexes ? Comment éviter les coups de chaleur ? On fait le point !

Canicule : comment éviter le coup de chaleur ?
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Lorsqu'il fait chaud, notre corps réagit en actionnant son système de refroidissement. Objectif : maintenir la température interne à 37°C même s'il fait 40°C dehors. Comment ? Par la vasodilatation et par la sudation. La vasodilatation des vaisseaux que l'on ressent bien lorsqu'il fait chaud (jambes lourdes, mains et pieds gonflés, surface de la peau chaude) permet d'évacuer la chaleur vers la surface du corps. La sueur permet, quant à elle, de refroidir la surface de la peau. Le problème, c'est que chez les nourrissons, ces mécanismes de refroidissement ne sont pas toujours au point et que chez les personnes âgées, ils ne fonctionnent plus aussi bien. Du coup, les plus jeunes et les plus âgés risquent de se déshydrater plus vite et de voir leur température interne dépasser 37°C.

Qu'est-ce qu'un coup de chaleur ?

Le coup de chaleur correspond à une surchauffe de l'organisme : celui-ci n'arrive plus à faire face à l'augmentation de la température interne liée à l'activité musculaire et/ou à une ambiance surchauffée (canicule). Il touche surtout les sportifs, mais aussi les personnes âgées et les jeunes enfants pendant les pics de chaleur. Cela concerne également les adultes qui restent trop longtemps dans des pièces confinées et mal ventilées. Par exemple, rester des heures dans une voiture ou dans un RER en pleine chaleur présente un gros risque. 

Quels sont les symptômes ?

Ils se manifestent par une fièvre brutale qui peut perturber le fonctionnement de l'organisme. Lorsque des rougeurs diffuses apparaissent et que la peau devient très sèche (la sudation s'arrête), c'est un signe de gravité. Des troubles du comportement, une démarche titubante, des vomissements, ou encore des crampes peuvent s'ajouter, tandis que la fièvre peut dépasser 40 °C. Les séquelles peuvent être très graves notamment chez l'enfant. 

Que faire ?

Dès les premiers signes : buvez de l'eau abondamment et mouillez-vous entièrement pour refroidir votre corps. Ensuite, ne faites pas d'efforts et étendez-vous dans un endroit frais. En cas de malaise ou de signe anormal, appelez rapidement votre médecin ou les secours.

En prévention, 10 conseils pour garder la tête froide

  • Boire de l'eau régulièrement sans attendre d'avoir soif (au moins 1,5 L par jour). Premières personnes concernées, les nourrissons et les personnes âgées. Ces dernières qui ne ressentent parfois pas la sensation de soif doivent se forcer à boire.
  • Eviter les efforts physiques et le sport qui augmentent la température interne de votre corps.
  • Porter des vêtements légers et amples car ils favorisent la circulation de l'air, plutôt de couleur claire pour ne pas retenir la chaleur.
  • Se rafraîchir plusieurs fois par jour : n'hésitez pas à prendre des douches, à vous mouiller la tête, à utiliser des brumisateurs ou des linges humides.
  • Les ventilateurs ? Ils procurent une sensation de fraîcheur agréable par la circulation de l'air, mais lorsque l'air est chaud, il reste chaud et en fait, il ne vous rafraîchit pas. Ce n'est donc pas suffisant pour vous rafraîchir. Il est préférable de vous mouiller régulièrement.
  • Que boire ? Evitez l'alcool, les boissons sucrées, et à forte teneur en caféine (café, thé). Préférez l'eau plate et gazeuse (enrichie en sel) et les jus de fruits frais.
  • Que manger ? Continuez à manger normalement en privilégiant de préférence les fruits et les légumes : salades de crudités, soupes fraîches… mais aussi des laitages (yaourts liquides, milkshakes…).
  • Couvrez-vous la tête. Au choix, chapeaux, casquettes, ou foulards vous éviteront des insolations.
  • Même si la chaleur fatigue, ne faites pas la sieste au soleil !
  • Restez dans des pièces bien aérées et fraiches. Fermez les volets et ouvrez les fenêtres pour laisser passer l'air. Si votre appartement est vraiment chaud, arrangez-vous pour rester dans des endroits frais ou climatisés au moins deux ou trois heures pendant la journée (grands magasins, cinémas, lieux publics…).

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