Cancer du sein : du dépistage aux traitements La biopsie pour confirmer le diagnostic

la biopsie pour confirmer le diagnostic.
La biopsie pour confirmer le diagnostic. © Anne Vincent-Salomon / Institut Curie

Pour confirmer et affiner le diagnostic, les médecins utilisent d'abord lesexamens d'imagerie puis procèdent à une analyse biologique de la tumeur. 

 Le premier examen est souvent la mammographie. C'est uneradiographie, à rayon X, des seins. Une tumeur se traduit soit par une massesoit par la présence de petits points blancs, les " micro-calcifications ", dont lenombre, la forme, la répartition permettent de suspecter ou non l'existenced'un cancer.

 La mammographie est parfois complétée par deux autres examensd'imagerie

- L'échographie utilise quant à elle la technique des ultrasons. Elle permetde dire, par exemple, si la boule repérée à l'échographie, est un kystecomposé de liquide ou plutôt une tumeur solide.

- Plus rarement, le médecin peut demander un examen d'IRM (imagerie àrésonnance magnétique). Il est loin d'être systématique mais peut notammentpermettre, lui aussi, de faire la différence entre une anomalie bénigne et uneanomalie maligne. Il peut aussi servir à vérifier si le cancer s'est propagé ous'il y a une récidive locale, pour les personnes ayant déjà été traitées pour uncancer du sein. 

Après l'imagerie, la confirmation du diagnostic se fait grâce à l'examenanatomo-pathologique d'un fragment du tissu mammaire. Seull'examen effectué au microscope d'un prélèvement permet de confirmer aveccertitude le diagnostic d'un cancer du sein. Plusieurs possibilités s'offrent aumédecin.

- La cytoponction à l'aiguille : le médecin repère la lésion manuellement eteffectue un prélèvement avec une aiguille très fine.

- Les microbiopsies avec repérage manuel ou écho-guidée : après une petiteincision cutanée, le médecin effectue plusieurs micro-prélèvements.

- La macrobiosie stereotaxique : le repérage se fait par rayons X, 6 à 12prélèvements sont effectués. 

Ces prélèvements sont ensuite étudiés au microscope, ce qui permet dedéfinir s'il s'agit d'une lésion bénigne ou d'un cancer. Dans le second cas, ilfaudra alors aller plus loin et caractériser la tumeur : stade, type de cancer,etc. 

Après analyse, si les résultats laissent penser que le cancer a pu s'étendre dans d'autres parties du corps, des examens complémentaires peuvent être prescrits, radiographie du thorax, scanner, IRM et scintigraphie osseuse notamment. 

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