Maladie d'Alzheimer : causes, évolution et chiffres

La Maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative. Elle se manifeste par des troubles variés et évolue pendant 8 à 10 ans.

La maladie d'Alzheimer, découverte 1906 par un neuropathologiste allemand (Aloïs Alzheimer), se caractérise par une dégradation de certaines régions de certaines cellules du cerveau, qui affecte à terme le fonctionnement intellectuel et comportemental d'un individu. 

En complément des pertes de mémoires qui représentent et prédominent dans plus de 80% des cas, la maladie provoque aussi des troubles progressifs du langage, de l’écriture, du mouvement, de l’humeur (anxiété, dépression irritabilité) et du sommeil (insomnie).

Elle évolue doucement, discrètement et fallacieusement pendant 8 à 10 ans.

La mémoire des souvenirs passés est préservée mais les possibilités d'apprentissage sont minimes.

La maladie d'Alzheimer résulte d’un processus pathologique spécifique : 

- Les dégénérescences neurofibrillaires, il s’agit de l’apparition, au sein des neurones, d’anomalies de la protéine Tau.
- Les plaques amyloïdes ou "plaques séniles", il s’agit du dépôt, en dehors des neurones, de la protéine Béta amyloïde.  

Ces lésions envahissent progressivement les différentes zones du cortex cérébral. Elles sont longtemps silencieuses puis entraînent des manifestations visibles au fur et à mesure qu’elles se multiplient et touchent des zones importantes pour le fonctionnement cérébral.

Quelques chiffres:

  • 880 000 personnes concernées en France en 2011 dont 30000 âgées de moins de 35 ans.
  • 25 millions de personnes touchées dans le monde
  • A partir de 85 ans, une personne sur 5 est directement concernée par la maladie d'Alzheimer.
  • 5 personnes âgées de plus de 65 ans sur 10 et 15% des personnes de plus de 85 ans sont touchés par la maladie.
  • Selon l'INSEE, 1,3 million de Français, soit une personne de plus de 65 ans sur quatre, pourrait être touchée en  2020
  • Les Femmes sont trois fois plus touchées que les hommes (En partie parce que les œstrogènes jouent un rôle dans le vieillissement cérébral). 
  • La maladie d’Alzheimer représente 50 à 80 % des cas de démence.
  • Un malade sur deux à des troubles du comportement alimentaire.
  • 3 à 4 malades sur 10 perdent du poids avant l'apparition des premiers symptômes.