Schizophrénie : des avatars pour contrôler les hallucinations auditives

Une nouvelle technique thérapeutique permettrait de créer un avatar pour les patients souffrant de schizophrénie. Une innovation qui pourrait les aider à affronter et contrôler leurs hallucinations auditives.

Schizophrénie : des avatars pour contrôler les hallucinations auditives
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Entendre des voix est un symptôme rencontré chez près de la moitié des patients schizophrènes. Des hallucinations auditives parfois effrayantes pouvant dicter certaines idées ou comportements menaçants pour le malade et ses proches. Mettre un visage sur ces voix en encourageant le patient à prendre le contrôle sur son avatar lui permettrait de s'affranchir de ces tourments. Tel fut l'objet d'une étude anglaise, menée par l'University College of London, qui a permis à 14 patients atteints de schizophrénie en échec de traitement de créer un avatar (ou visage par ordinateur) doté d'une voix similaire à celle entendue lors des hallucinations, via un programme informatique. Isolé dans une pièce voisine, le thérapeute s'adresse directement au malade avec sa propre voix pour le guider dans la confrontation ou en tant qu'avatar, grâce à un logiciel informatique, pour dialoguer avec lui. Les résultats de cette étude, publiés dans le British Journal of Psychiatry, sont prometteurs : les hallucinations auditives ont totalement disparu chez trois patients. Par ailleurs, les chercheurs ont remarqué une baisse de la fréquence et de la sévérité des hallucinations ainsi qu'une diminution de la peur et du caractère menaçant. Une aubaine dans le traitement de la schizophrénie qui ne se résume pas, pour autant, aux hallucinations. Le projet est actuellement en cours de validation pour un essai clinique plus large.


Source : British Journal of Psychiatry, juin 2013.

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